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Snap“伏地魔计划”档案揭秘FB攻击性策略

(来源:网站编辑 2019-09-24 20:48)
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[摘要]据知情人士称,“伏地魔计划”档案记录了Facebook威胁Snap业务的举措,包括劝阻热门账户持有者或网红在其Instagram账户中提及Snap。“伏地魔”指的是《哈利·波特》书中虚构的反面人物。

腾讯科技讯 9月23日消息,据外媒报道,在过去十年的大部分时间里,Facebook堪称是硅谷的“800磅重大猩猩”,它采取各种手段压制竞争对手,剽窃他们最好的点子,或者在这些对手表现出有主导社交媒体领域的潜力时立即买下它们。如今,反垄断调查让竞争对手们终于有机会对Facebook采取的攻击性强硬策略暴露于睽睽众目之下。

据知情人士透露,Facebook的多个现有和以前的竞争对手正在向美国联邦贸易委员会(FTC)的调查人员谈论该公司的强硬策略,这是该公司对这家社交媒体巨头的商业行为进行更广泛反垄断调查的一部分。Snap就是其中之一。多年来,该公司的法律团队始终保存着一份档案,里面记录着Facebook试图挫败这家社交领域新贵的竞争方式。文件的标题是“伏地魔计划”(Project Voldemort)。

据知情人士称,“伏地魔计划”档案记录了Facebook威胁Snap业务的举措,包括劝阻热门账户持有者或网红在其Instagram账户中提及Snap。“伏地魔”指的是《哈利·波特》书中虚构的反面人物。知情人士表示,Snap高管们还怀疑Instagram阻止其应用程序上的内容成为流行趋势。

据知情人士表示,近几个月来,FTC已与数十名科技行业高管和应用程序开发者进行了接触。据悉,除了将公司出售给Facebook的初创企业创始人外,该机构的调查人员还在与初创企业的高管进行对话,这些企业在无法使用Facebook的平台后倒闭。

这些Facebook竞争对手与FTC调查人员讨论的重点是前者不惜一切代价促进增长的策略,正是这种策略将Facebook从15年前的一个大学生社交网络,变成了现在全世界超过四分之一的人每天都在使用的社交网络巨头。

关注技术问题的消费者团体Public Knowledge的高级顾问吉恩·金梅尔曼(Gene Kimmelman)说,这些讨论表明,FTC正在“勾勒出Facebook行为模式的拼图,后者的目的旨在防止其他公司对Facebook的核心业务产生威胁”。金梅尔曼曾在奥巴马政府担任司法部反垄断官员。他说,与竞争对手讨论是反垄断调查中的常见做法。

据一位知情人士透露,在Facebook内部,高级领导人担心竞争对手向联邦监管官员泄露有害信息的可能性,并讨论了改善公司在硅谷周围建立友好关系的方法。

FTC的调查是针对Facebook和美国及全球主要科技巨头的几项反垄断调查之一。本月早些时候,美国众议院司法委员会要求Facebook高管就该公司2012年收购照片和视频共享网络Instagram以及2014年收购即时通讯应用WhatsApp的决定进行沟通。此前有报道称,作为调查的一部分,国会议员已经联系了这些公司的几个竞争对手。

虽然中医院司法委员会不能对这些公司采取执法行动,但FTC可以。FTC关注的一个领域是2013年被Facebook收购的以色列移动分析初创公司Onavo。Onavo提供免费的移动应用程序,它宣称通过创建虚拟专用网络来“保用户及其数据安全”。为了做到这一点,该公司将Onavo上的互联网流量重定向到Facebook的服务器上,这样它就可以将每个动作记录在中央数据库中。

2017年有媒体报道,这使得Facebook能够悄悄地跟踪用户在手机上做了什么,包括他们使用了哪些应用,以及使用了多长时间。根据Facebook前员工和内部文件显示,Onavo数据经常被内部研究和战略报告引用,并帮助Facebook在2014年以220亿美元收购WhatsApp。Facebook今年早些时候关闭了Onavo应用程序,因为其数据收集行为受到越来越多的审查。

Snap成立于2011年,当时Facebook已经在社交媒体领域占据主导地位。Snap的即时通讯应用Snapchat在年轻人中大受欢迎后,它迅速成为社交媒体上的热门应用。这些前员工表示,Facebook通过Onavo一度能够看到特定的Snap数据,比如用户发送的消息数量,或者这些用户在特定Snapchat功能上花费了多少时间。Facebook无法看到消息或图片的内容。Snap加密其应用流量后,Snap使用情况的可见性大大降低。但Facebook的一位女发言人表示,这款应用程序与其他行业市场研究工具类似。

据知情人士透露,FTC调查的另一个焦点是Facebook董事长兼首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)是否收购或试图收购他担心日后会成为竞争对手的初创企业。在某些情况下,在Facebook的提议遭到拒绝后,这家社交媒体巨头复制了前几个目标的特定服务功能。

例如,当扎克伯格会见包括Snap首席执行官埃文·斯皮格尔(Evan Spiegel)和Foursquare联合创始人丹尼斯·克劳利(Dennis Crowley)在内的初创企业创始人时,他向他们提出了两种选择:要么他们接受他为这些公司开出的价格,要么面对Facebook复制他们产品功能并增加运营难度的努力。据知情人士透露。在这两家公司拒绝了收购提议后,Facebook很快就发布了模仿Snap和Foursquare产品的功能。

2014年,Foursquare开始从以消费者为中心的应用程序转向为企业提供基于位置的技术和数据。

Facebook推出了一系列类似Snap最受欢迎功能的产品,包括故事、过滤器和贴纸。Snap的增长有时会放缓,部分原因是来自Instagram的竞争,现在它每天有2亿左右的用户,不到Facebook总用户数的15%。在2018年由于拙劣的重新设计而经历了挫折之后,Snap再次增加了用户,其股价已经反弹。Snap在美国也成功地吸引了比Facebook和Instagram更多的13岁至34岁的年轻用户。

Facebook发言人说,当两家公司提供相似的服务和功能时,消费者获得了更多的选择。她说:“这是工作中的竞争,也是科技行业的长期标志之一。企业不断地在市场上构建和迭代概念和想法,使它们变得更好,或者将它们带向不同的方向。这对消费者来说是好事。”

在外部,Snap经常用幽默来解决紧张问题。Snap在2014年发布了针对特定地区的过滤器后,它创建了一个只对Facebook总部的Snap用户显示的过滤器。滤镜显示了Snap的鬼魂标志大笑的图片,指向用户,这些人可能是Facebook的员工。

然而,令Snap高管感到沮丧的是,他们认为Facebook正在阻止Snap最受欢迎的内容在Instagram上流行,他们认为这是对垄断权力的滥用。当用户将Snap最受欢迎的视频和图片上传到Instagram时,比如人们呕吐彩虹和戴着兔子耳朵,用户通常还会添加#Snapchat和镜头名称的标签。

据知情人士透露,在“伏地魔计划”的相关文件中,Snap高管指出,他们相信Instagram正在阻止对这些Snap相关术语的搜索,并且不会在Instagram的“探索”页面上包含这些内容,用户可以在Instagram的“探索”页面上发现新内容。此外,Instagram代表还开始向网红施压,要求他们停止在Instagram个人资料页面上添加Snapchat链接。

据一位知情人士透露,Instagram的代表向许多网红暗示,他们可能会让用户的“验证”身份无效,从而令账户失去合法和受欢迎地位。失去与验证相关的蓝色复选标记可能会削弱网红获得付费交易的能力,根据网红的受欢迎程度,交易金额可能从数百美元到数亿美元不等。

2016年,Instagram添加了一条规则,禁止用户向自己的Snapchat个人资料添加链接。阿什利·麦迪逊(Ashley Madison)首席战略官保罗·基布尔(Paul Keable)表示,Facebook的策略长期以来一直在硅谷引发担忧。该约会网站专为寻求婚外情的已婚人士提供服务,目前被禁止在Facebook上做广告,Facebook现在运营着自己的约会功能。

基布尔称:“Facebook创造了一种场景,他们可以根据自己的个人喜好来挑选谁获胜。”基布尔称希望能与Facebook合作,改善它与交友行业的关系。他说,他还没有与监管机构取得联系,但如果有要求,他会提供相关信息。(腾讯科技审校/金鹿)

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